Tipos de cristales para relojes

Tipos de Cristales para Relojes

En la actualidad, podemos encontrar una amplia gama de cristales diseñados para relojes, cada uno con diferentes niveles de dureza y propiedades específicas para resistir golpes, rasguños, presión y diversas situaciones que puedan afectar al funcionamiento del reloj. La elección del tipo de cristal dependerá del uso previsto para el reloj.

Por lo general, los expertos relojeros categorizan estos cristales en tres principales grupos: plexiglás, cristal mineral y zafiro sintético. Sin embargo, también es común encontrar combinaciones de estos materiales o incluso mezclas con otros para crear nuevos tipos de cristales que aprovechan las ventajas de cada uno y minimizan sus desventajas.

Un ejemplo notable de esta innovación es el cristal Hardlex de Seiko, que se encuentra en un punto intermedio entre el zafiro y el cristal mineral, ofreciendo así un equilibrio entre resistencia y claridad.

Tipos de Cristales para Relojes

Ahora, vamos a explorar en detalle las ventajas y desventajas de los diversos tipos de cristales disponibles, considerando la escala de Mohs como nuestra guía. Esta escala clasifica la dureza de los materiales en una escala del 1 al 10, siendo el diamante el material más duro de referencia.

A groso modo existen tres tipos de cristales usados en relojes pero no son los únicos. Primero abordaremos los cristales más comunes en relojes y luego revisaremos otros tipos de cristales bastante interesante.

Plexiglás o cristal acrílico [3-4 MOH]

El cristal acrílico, también denominado ‘Hesalite’, ‘Perspex’ o ‘Plexiglass’, es, en esencia, un tipo particular de plástico, conocido como polimetilmetacrilato, que se moldea de manera que se ajusta perfectamente al contorno de la esfera del reloj.

El cristal de plástico clásico empleado en relojes de bajo costo es conocido por ser ligero y prácticamente irrompible. Sin embargo, su principal vulnerabilidad radica en su maleabilidad, lo que lo hace propenso a los arañazos, aunque estos pueden eliminarse mediante un pulido sencillo.

Este tipo de cristal se encuentra en uso en numerosos relojes de buceo, incluso en modelos de gama alta, debido a su resistencia a las roturas, lo cual garantiza la protección de la maquinaria. En caso de que se raye debido a un impacto con una roca u otro objeto, siempre es posible realizar un pulido o reemplazar el cristal completo a un costo razonable.

Es muy común encontrar este cristal en relojes económicos y en la mayoría de relojes Casio de menos de 100 y de 200.

Ventajas

  • Muy resistente a los impactos
  • Los rayones se pueden eliminar facilimente con un leve pulido
  • Es muy económico

Desventajas

  • Es muy susceptible de rayarse con facilidad
  • Se afecta mucho la visibilidad del dial al tener demasiados rayones

Cristal Mineral [5 MOH]

El cristal mineral se produce a partir de la fusión de silicio o arena de cuarzo, siendo una variante del vidrio común. Aunque es más resistente a los arañazos que el plexiglás, también es más propenso a romperse, aunque los cristales minerales modernos suelen ser bastante resistentes gracias a avances en su proceso de fabricación.

Cuando un cristal mineral se raya, existe la opción de intentar pulirlo, aunque este procedimiento es complicado y no garantiza el éxito. Por esta razón, lo más común es reemplazar completamente el cristal, aprovechando que su costo no es elevado.

Ventajas

  • Es más resistente a los rayones que el acrílico
  • Menos reflectante que el zafiro
  • Mayor resistencia a los impactos

Desventajas

  • Aunque es más resistente a los arañazos que el acrílico, sigue siendo menos resistente que el zafiro.
  • Cuando el impacto es muy fuerte suele agrietarse o astillarse y debe cambiarse

Cristal de Zafiro / Zafiro Sintético [9 MHO]

En general, el cristal de zafiro es la elección predilecta en relojes de alta gama para muchos, debido a que es el material más resistente disponible. La mayoría de los cristales de zafiro que se encuentran en relojes de pulsera son en realidad zafiro sintético, fabricado artificialmente en lugar del material natural que podría conocer.

A diferencia del vidrio, técnicamente se trata de óxido de aluminio cristalizado transparente, generalmente producido en laboratorio. Casi nada puede rayar un cristal de zafiro, excepto un diamante.

Si bien el zafiro es altamente resistente a los arañazos, puede ser susceptible a roturas en caso de fuertes impactos. Esto explica por qué ciertos tipos de relojes, como los militares, eligen opciones más resistentes a las roturas, como el acrílico.

Sin embargo, a menos que tenga la intención de someter su reloj a un trabajo particularmente exigente o planea dejarlo caer sobre superficies duras, su elección de cristal es menos crucial de lo que podría pensar.

Ventajas

  • Ofrece una resistencia a los arañazos incomparable
  • Su aspecto refleja calidad por donde lo veas
  • La legibilidad es lo mejor, el revestimiento antireflectante tiene la cualidad de hacer desaparecer el cristal

Desventajas

  • Costo elevado
  • Puede romperse con impactos muy fuertes

Otros tipos de cristales para relojes

Cristal Hardlex [7 MHO]

El cristal Hardlex representa una innovación de Seiko, siendo una variante especial de vidrio endurecido que se encuentra en un punto intermedio entre el cristal mineral y el zafiro. Es más resistente a los arañazos que el cristal mineral y más duradero frente a impactos que el zafiro, gracias a su mayor dureza y flexibilidad.

La variedad de cristales Hardlex disponible varía según el propósito del reloj. Por ejemplo, los relojes Seiko 5 no utilizan el mismo tipo de cristal Hardlex que los relojes Seiko Monster diseñados para el buceo.

Cristal Sapphlex [8 MHO]

Seiko también introdujo en la década de 1990 un tipo de cristal endurecido patentado, diseñado para mejorar la resistencia de los cristales minerales. Este cristal se presenta como un laminado que fusiona capas de zafiro con capas de cristal mineral.

En teoría, esta combinación ofrece lo mejor de ambos mundos: la dureza del zafiro para resistir arañazos y la flexibilidad del cristal mineral para absorber impactos.

Sin embargo, surge un problema con estos cristales con el tiempo, ya que las capas pueden separarse gradualmente, lo que resulta en la delaminación del cristal y, por ende, su inutilidad.

Cristal FlameFusion [8 MHO]

En este caso, estamos hablando de otra fusión entre zafiro y cristal mineral, pero en lugar de utilizar el método de laminado, se emplea un proceso de fundición a temperaturas extremadamente altas para combinar ambos materiales. El resultado es un material completamente nuevo que no puede separarse en capas.

El cristal FlameFusion ofrece una resistencia casi equivalente a la del zafiro contra los arañazos y también demuestra ser muy resistente a los impactos. Este tipo de cristal se utiliza en ciertos modelos de relojes Invicta.

Cristal Krysterna [8 MHO]

Aunque inicialmente se patentó para su aplicación como cristal de lentes, Stührling Original también emplea el Cristal Krysterna en ciertos modelos de relojes.

El concepto es similar al proceso utilizado en el FlameFusion, pero en este caso se incorporan otros componentes que aumentan su resistencia contra los arañazos, aunque todavía no alcanza el nivel del zafiro, pero muestra una mayor capacidad para resistir impactos.

Conclusión

Como se puede observar en todos estos ejemplos, en muchas ocasiones el precio del reloj no está tanto relacionado con el tipo de cristal como lo está con la marca en sí. Por lo tanto, es crucial considerar el uso previsto para el reloj a lo largo de su vida y elegir aquel que mejor se adapte a nuestras necesidades.

En la mayoría de los casos, el cristal de zafiro suele destacar como la opción más sólida, ya que es prácticamente inmune a los arañazos y protege eficazmente el dial contra rasguños diarios. No obstante, es menos probable que se rompa debido a impactos significativos.

Por supuesto, si se busca un reloj para actividades submarinas o trabajos en entornos extremos, es posible que una opción más adecuada sea optar por un cristal acrílico, ya que es más fácil de reparar en caso de daños.

Conoces otro tipo de cristal que se use en relojes? Házmelo saber en los comentarios y lo agregaremos.

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